Un sondage de la société Inc. auprès des propriétaires de petites entreprises a mis en lumière le mécontentement que suscite la confidentialité des données, l’augmentation des coûts de publicité et le signalement des retours.

En 2013, Amna Shah, fondatrice d’AHS Consulting, a commencé à renforcer la présence de son entreprise sur Facebook. Avec ses employés, elle a travaillé à la création d’une page contenant des informations sur l’entreprise de Chattanooga, au Tennessee, et a affiché du nouveau contenu plusieurs fois par semaine. Pour attirer des clients potentiels, les employés ont créé des annonces et payé pour augmenter la visibilité des messages.

Mme Shah savait que les marques destinées aux consommateurs pourraient être mieux adaptées à la publicité et au marketing payant de Facebook, mais elle supposait que les siennes aussi pouvaient trouver un public. Certains clients existants ont interagi avec la marque. Mais Shah dit que personne de nouveau de Chattanooga ou de la région voisine d’Atlanta ne semblait trouver sa société de conseil par le biais de la plateforme – seulement quelques personnes de l’Inde et de la Chine.

Shah est loin d’être seul. Dans un sondage réalisé en novembre, Inc. a demandé aux PDG et autres cadres supérieurs d’entreprises à croissance rapide ce qu’ils pensaient de Facebook d’un point de vue commercial. Trente-deux pour cent ont répondu qu’ils obtenaient maintenant moins qu’auparavant pour leurs dollars de marketing avec Facebook, tandis que 27 pour cent ont dit qu’ils se méfiaient de l’utilisation de leurs données commerciales par Facebook.

Lors des entrevues de suivi, plusieurs des personnes ayant répondu au sondage ont dit avoir ralenti leur utilisation du marketing et de la publicité de Facebook. Quelques-uns, entre-temps, ont complètement arrêté.

Shannon Hulbert, le PDG d’Opus Interactive, un fournisseur de services Cloud à Hillsboro, Oregon, avait dépensé des centaines de dollars par mois en publicité sur Facebook, mais a déclaré que son entreprise avait réduit considérablement ses dépenses en 2018. L’année suivante, Opus a entièrement retiré Facebook de son budget marketing. Le réseau social avait cessé de stimuler les affaires, explique M. Hulbert, car Opus s’était elle-même développée pour répondre aux besoins d’entreprises beaucoup plus importantes.

Moira Vetter, la fondatrice et PDG de l’agence Modo Modo à Atlanta, dit qu’il y a dix ans, il semblait que toutes les entreprises devaient être sur Facebook et Twitter. Mais récemment, son agence de création – An Inc. 5000 a changé d’orientation pour se concentrer sur la production de contenu et la promotion de son travail sur Instagram et LinkedIn.

Bubba Grimsley dit qu’il vient de couper la présence de sa société Liberty Rent sur Facebook en novembre, à cause des inquiétudes sur la confidentialité des données dans son secteur, qui travaille avec la location et le financement immobilier. « Je ne sais même pas pourquoi nous le faisions », dit-il à propos des efforts de l’entreprise sur Facebook, qui ne comprenaient pas le paiement pour augmenter l’exposition de son contenu.

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