L’entreprise a survécu à des crises précédentes apparemment existentielles en endommageant peu sa structure monarchique.

Le soir du 13 juillet 2013, quelques heures après l’acquittement de George Zimmerman pour le meurtre de Trayvon Martin, 17 ans, Alicia Garza s’est connectée à son compte Facebook et a tapé une phrase qui allait changer le monde : « #blacklivesmatter ». Quelques minutes plus tard, elle a de nouveau posté : « Les Noirs. Je t’aime. Je nous aime. Nos vies comptent ».

La plateforme reste à l’origine du mouvement « Black Lives Matters »

Le fait que Facebook ait joué un petit rôle dans la création d’un mouvement qui est peut-être devenu le plus important de l’histoire des États-Unis est le genre d’histoire que la société en difficulté aime souligner lorsqu’elle affirme qu’elle fait plus de bien que de mal. Le PDG Mark Zuckerberg s’est vanté de l’origine du hashtag sur Facebook en octobre 2019, lorsqu’il a prononcé un discours sur sa vision de la liberté d’expression à l’université de Georgetown.

Mais quel que soit le crédit que Facebook pense lui accorder, l’époque où l’on pensait utopiquement que la plateforme de médias sociaux pouvait favoriser un changement social positif est révolue. Le 8 juillet, le Black Lives Matter Global Network, une organisation fondée par Garza et deux autres militants, a officiellement approuvé le boycott de Stop Hate for Profit qui a vu plus de 1 000 entreprises renoncer à la publicité sur Facebook pendant au moins le mois de juillet pour protester contre son incapacité à lutter contre les discours de haine. Le même jour, un audit sur les droits civils, attendu depuis longtemps, a excorié Facebook pour son approche incohérente et souvent incohérente de la protection des valeurs fondamentales d’une société égalitaire, citant spécifiquement le discours de Georgetown comme un « tournant » idéologique aux effets « dévastateurs ».

Facebook, véritable obstacle aux avancées sociales

Le boycott croissant et l’audit accablant ne sont que deux expressions d’un consensus de plus en plus dur sur le fait que Facebook n’est pas un agent de progrès social, mais plutôt un obstacle à celui-ci. Ces critiques ne viennent pas seulement d’activistes de gauche ou de concurrents aigris (un rejet courant de la critique journalistique), mais de plus en plus de la propre « communauté » de Facebook, composée de technologues, d’employés et d’anciens employés.

Pourtant, malgré la nature sans précédent du boycott publicitaire, il semble peu probable que Facebook change fondamentalement. L’entreprise a surmonté des crises apparemment existentielles dans le passé et a réussi à en sortir avec son équipe de direction, sa capitalisation boursière et son modèle d’entreprise intacts. » Ce n’est pas encore la goutte d’eau qui fait déborder le vase », a déclaré Dipanjan Chatterjee, vice-président et analyste principal de Forrester Research.

« Facebook est trop grand pour échouer. »

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